top of page
  • Foto van schrijverHugo

Romeinse stadswandeling in Tarragona

Hier een must-do stadswandeling langs de absolute highlights. Daarnaast hebben we voor de liefhebber suggesties om de tour verder uit breiden, te voet en met de auto. Tenslotte laten we in deze Blog zien hoe opmerkelijk anders wij in Nederland met ons eigen Romeins erfgoed omgaan.

Tarragona is onbetwist het hart van de Romeinse erfenis in Catalonië. In 200 v.Chr. werd Tarraco (zoals Tarragona toen heette) de eerste nederzetting van de Romeinen buiten Italië en hoofdstad van Hispania. De tweeduizend jaar oude sporen hiervan zijn nog door de hele stad en op elke straathoek te vinden. Zo kun je in een restaurant een oude zuil tegenkomen, of een oud stuk stadsmuur op een plein. Kijk ook naar onze Blog met 4 korte YouTube filmpjes over hoe alles er tweeduizend jaar geleden uitzag. Voor praktische informatie zoals openingstijden zie de website van MNAT.

Tarragona staat prominent op de werelderfgoed lijst van UNESCO en je staat op het punt te ervaren waarom.


Romeinse stadswandeling: de highlights

De looptijd zelf is maar zo'n 20 minuten, maar trek er een half dagje voor uit want je zal vast ook het Circus of het amfitheater in willen. Of ook ergens op een terrasje in de oude stad een drankje met tapa doen. De tocht kan je makkelijk zelf lopen, maar ook met gids is hij erg leuk. Ze zijn te vinden naast de ingang van ons startpunt, de Maquete Tarraco.


1. Maquete Tarraco

We beginnen bij de maquette die toont hoe de stad Tarraco er uitzag in de tweede eeuw na Christus, het hoogtepunt van de Romeinse tijd in Tarragona. Het is juist leuk hier te beginnen omdat het je helpt alles te herkennen tijdens de wandeling.


Met zijn 18 m2 aan oppervlakte is het de op één na grootste maquette van de Romeinse wereld in Europa (alleen die in Rome is groter). De toegang is gratis.

De maquette is te vinden aan het plein Plaça del Pallol. Dit plein vormde samen met Plaça del Fòrum (waar we straks ook langs gaan) het Fòrum Provincial. Straks meer daarover.


2. Paseo Arqueológico

We lopen vervolgens door de Portal del Roser (in de Romeinse muur zelf) en slaan gelijk rechtsaf. Daar begint het Paseo Arqueológico, een openlucht museum die helemaal langs de tweeduizend jaar oude Romeinse stadsmuur loopt. De eerste fase van deze muur werd al 200 jaar v. Chr. gebouwd, ten tijde van de 2e Punische oorlog (je weet wel, Hannibal en zijn olifanten). De muur is indrukwekkend net als de oude torens. Met veel mooie details, zoals het reliëf van Minerva (het oudste buiten Rome zelf). Langs de route staan veel bordjes met extra informatie.


3. Fòrum provincial (Plaça del Fòrum)

Nadat we de Paseo Arqueológico aan de andere kant uit zijn gaan, lopen we verder langs de muur en steken door de Portal de Sant Antoni weer de oude stad in. Een straat verder komen we op het mooie plein ‘Plaça del Fòrum’, wat vroeger onderdeel vormde van het Fòrum Provincial. Dit was het politieke en bestuurlijke zenuwcentrum van de provincie Tarraco. Tegenwoordig is dit eens zo uitgestrekte plein de thuisbasis van tientallen gezellige steegjes, restaurantjes en wijnbarretjes. Hier kan je heerlijk even uitrusten op een van de terrasjes, rondom de tweeduizend jaar oude overblijfselen.


4. Circo Romano

We lopen door en komen bij de ingang van het Circus Romana. De ingang zelf is met haar 14e eeuwse toren van Monges al indrukwekkend maar het tweeduizend jaar oude Circus Romana is het werkelijke pronkstuk. Het Circus Romana was met haar wagenrennen zonder twijfel het populairste massaspektakel in de Romeinse wereld. Gebouwd in de 1e eeuw en met een oppervlak van 235 bij 115 meter een enorm bouwwerk.

Een bezoek aan de Pretorio toren is inbegrepen bij het bezoek aan het Circus Romana. In de Romeinse tijd gaf het Pretorio doorgang van de benedenstad naar het Fòrum Provincial, verbonden door ondergrondse gangen. Volgens een legende zou Pontius Pilatus (die in Jeruzalem Jezus veroordeeld had) hier gestorven zijn en de bloedsporen nog op de muur te zien zijn.

Ga zeker naar het dak van de Pretorio, je hebt daar een fantastisch uitzicht over Tarragona stad, de zee en de kathedraal.



5. Amfitheater

Tegenover het Circus Romana bevindt zich het amfitheater. Gebouwd in de 2e eeuw werd het gebruikt voor gladiatoren- en dierengevechten. Het amfitheater bood plaats aan 15 duizend toeschouwers en 130 bij 100 meter groot. Midden in het amfitheater is later een basiliek gebouwd om drie martelaren te herdenken die hier de dood op de brandstapel vonden tijdens de christenvervolgingen.

Naast het amfitheater is een parkje en ook een restaurantje, met groot terras en mooi uitzicht op het amfitheater en de zee. Een mooie plek om na deze wandeling weer even uit te rusten. En wie weet, ben je daarna genoeg uitgerust en geïnspireerd om nog 2 mooie Romeinse plaatsen aan te doen...


Romeinse stadswandeling: oké nog 2 dan


Voor de geïnteresseerden breiden we de tocht nog iets uit, nog steeds te voet. Het kost je een extra uurtje, maar is zeker de moeite waard.


6. Fòrum de la Colònia

We lopen vanaf het amfitheater over de Rambla Nova, via Plaça Corsini langs de Mercado Central, naar het Fòrum de la Colònia. Dit was het lokale hart van het sociale en politieke leven van Tarraco. Alle hoofdstraten leidden hier naartoe en het was dan ook een ontmoetingsplaats voor de lokale elites. Uniek monument midden in de stad.


7. Teatro Romano

Lopen we nog door en slaan we bij Plaça General Prim naar rechts, dan komen we bij de overblijfselen van het Romeinse theater. Dit theater werd gebouwd in de tijd van keizer Augustus in de 1e eeuw v.c. als onderdeel van de Fórum de la Colonia en was een van de meest emblematische gebouwen in Tarraco.


Romeins Tarraco met de auto

Ook rondom Tarragona zijn de mooiste Romeinse overblijfselen te zien. Ze zijn goed te bereiken met de auto. Hieronder een korte legenda van alle monumenten, voor meer informatie en foto's zie onze Cultuur pagina.

(a.) De Romeinse villa van Centcelles is prachtig en bevat ook nog eens het oudst bekende koepelmozaïek met een christelijk thema in de Romeinse wereld.

(b.) De Puente del Diablo (Duivelsbrug) is een Romeins aquaduct. Het werd aangelegd om water aan te voeren naar de oude stad van Tarraco.

(c.) De Torre de los Escipiones is een grafmonument uit de 1e eeuw op de route van de Via Augusta (de Romeinse weg van de Pyreneeën naar Cádiz).

(d.) Cantera de El Mèdol is een enorme kuil, meer dan 200 m. lang, waar in de Romeinse tijd steen werd gewonnen voor de gebouwen in de stad Tarragona. Een aanrader!

(e.) Vila Romana dels Munts is een van de best bewaarde aristocratische villa's uit Romeins Hispania.

f. De Arc de Berà is een Romeinse triomfboog aan de Via Augusta.


Zuinig bewaard Romeins erfgoed in Nederland

Het Romeins erfgoed in zowel Tarragona als in Nederland is erkend als UNESCO Werelderfgoed. Toch zijn er grote verschillen tussen de twee. Maar eerst... wat voor Romeins erfgoed is er dan eigenlijk in Nederland?


Het antwoord is de 'Limes'. Dit was tweeduizend jaar geleden de noordelijke grens van het immense Romeinse rijk. In Nederland liep deze grens langs de rivier de Rijn, en internationaal van de Muur van Hardrianus tot aan de Zwarte Zee. Om deze te bewaken, bouwden de Romeinen langs de rivier wachttorens, wegen, waterwegen en legerkampen. Er zijn hier veel overblijfselen en daarmee is de Limes het grootste archeologische monument van Nederland.



Bijvoorbeeld in Leiden (de stad waar wij niet ver vandaan opgroeiden) ligt het Park Matilo op de plek waar het Romeinse fort Matilo is gebouwd. Dat fort ligt nu onder het park verborgen maar is al in 1976 tot rijksmonument verklaard. Maar nu komt het. In Nederland zijn we zό voorzichtig met dit erfgoed dat we in afwachting van betere archeologische technieken alles voorlopig onder de grond houden. Het is verboden iets op te graven (er is nu bovenop een Romeins park aangelegd).


Hoe anders is dit in Tarragona! Hier is het erfgoed te vinden in alle hoeken en straten van de stad, geïntegreerd in bestaande bouwwerken, binnen in restaurants of op pleinen tussen de terrasjes. En in Nederland bewaren wij de Romeinse werken onder de grond voor later…


Er is misschien voor beide wat te zeggen. Maar ik wordt in ieder geval erg vrolijk van al die levendige Romeinse geschiedenis in de stad!






Comments


bottom of page